Inside Germany’s crackdown on hate speech

Reichstag Building, Berlin, Germany. Photo by AC Almelor on Unsplash.

At the heart of the dilemma about what to do about the plague of hateful and harassing comments online, are questions of free speech, local laws and who should decide what can be said by whom.

Historically, internet companies have benefited from well established safe harbors from liability for the speech of their users, an approach that has helped enable the Web to become the creative and impactful environment it is today. However, hate speech and harassment have flourished online, and efforts by global platforms like Facebook, YouTube and Twitter to respond have been inconsistent and largely ineffective.

Germany (with a population of nearly 83 million people) recently thrust itself into the global spotlight on this question, implementing a law in 2018 intended to reduce hate speech and defamation online. The law introduces steep fines for popular social media companies if they do not take down manifestly unlawful content within 24 hours of a notification, and other unlawful content within up to seven days.

The Network Enforcement Act (NetzDG) was praised by some politicians as an important measure to curb hate speech and vehemently opposed by others. It was widely criticized by digital rights groups concerned about threats to free speech and overbroad takedowns. From abroad, it was observed with glee by governments who limit free speech. Russia, Venezuela and Kenya are among countries who quickly designed their own versions of the law.

In Germany, one year after implementation, the new law seems to be neither particularly effective at solving what it set out to do, nor as restrictive as many feared. However, without more insight into the kinds of notices that are being sent and the methods and guidelines platforms have adopted to handle them, it’s difficult to assess the real impact.

NetzDG was designed to put the onus on companies to moderate content and remove it quickly. Germany’s Federal Office of Justice can fine companies up to 50 million Euros ($56.3 million USD) if platforms fail to comply with valid removal requests by users or authorities. After the law was passed, Facebook and Twitter said they hired additional moderators in Germany to review content flagged as problematic by users or algorithms.

To comply with the law, Facebook, Google+, YouTube and Twitter each published reports in July 2018 and December 2018 detailing how they enabled users to file complaints and how they dealt with those complaints. So far, the number of content takedowns reported by platforms appears low compared to the number of complaints received.

Twitter, for example, said they received 256,462 complaints between July and December 2018 and took action on just 9%. Facebook said they saw 1,048 complaints and took down just 35.2% of reported content. What these complaints were about, or why so many were rejected, is unknown. Independent researchers have no access to raw data, and there is no standardized reporting process between platforms. The numbers are open to interpretation from every angle.

“If we want to better understand how companies make decisions about acceptable and unacceptable speech online, we need a more granular understanding of case-by-case determinations,” wrote researchers from Germany’s Alexander von Humboldt Institut für Internet und Gesellschaft in reaction to the reports. They call for greater transparency and insight in order to understand what the effect of the law has been: “Who are the requesters for takedowns, and how strategic are their uses of reporting systems? How do flagging mechanisms affect user behavior?”

While most platform content rules are understood to be based on terms of service, community guidelines and other user policies, relatively little is communicated directly by platforms about how they enforce their own rules on prohibited content.

In Germany, an opportunity to come out of a contentious and politicized debate about harmful content with greater knowledge and better solutions has so far not materialized. Greater transparency around the sources of hateful and violent speech online, who reports it and how takedowns are approached by intermediaries would be an important step toward understanding how to foster a healthier internet for all.

Removals of content under the Network Enforcement Law in Germany

What the platforms reported from July to December 2018

NetzDG Transparency Reports by Facebook, Google and Twitter for July – December 2018. Table inspired by Removals of online hate speech in numbers by Kirsten Gollatz, Martin J. Riedl and Jens Pohlmann. In: Digital Society Blog, 2018

What do you think is the best solution to curbing hateful speech online?

  1. RonaldVix

    photos of real viagra viagra otc - where to buy viagra in perth

  2. go right here

    Whats Going down i am new to this, I stumbled upon this I’ve found It positively useful and it has aided me out loads. I hope to give a contribution & help other customers like its aided me. Good job.

  3. jwh

    Нашёл качественную услугу по продвижению: размещение ваших статей на сайтах Вордпресс.
    Вы приобретаете на сайт статьи и тексты с ссылками, каковые точно передадут вес с донора на ваш сайт.
    Таким образом легко возможно поднимать НЧ, и подтаскивать вверх СЧ и ВЧ запросы. Также возможен рост ИКСа.
    Статейное продвижение полностью безопасно и идеально подойдет, как для молодых сайтов, так и для остальных, и придадут траст вашему сайту.

    Выполню услугу по PBN ссылкам быстро в городе Щучин
    Оказание услуги по размещению статей на сайтах качественно Шлиссельбург
    Сделаю услугу по PBN ссылкам эффективно Гороховец
    Оказание услуги по статейному продвижению недорого Батецкий
    Выполню услугу по статейному продвижению недорого в городе Чегдомын
    Сделаю услугу по созданию сетки блогов web 2.0 качественно в городе Суна


  4. GogOb

    40 mg cialis generic tadalafil 10mg uso prolongado cialis

  5. GogOb

    legitimate cialis online cialis effects online pharmacy for cialis

  6. MarioSLoda

    lasix generic lasix wtr30 - furosemide 40 mg

  7. MarioSLoda

    furosemide cheap lasix - buy lasix online

  8. cialisn

    cialis diltiazem buy cialis eu cialis kopi

  9. Geogiypei

    Glider магнитная щетка для окон
    Glider - магнитная щетка для окон, которая сократит время уборки в 3 раза. процесс мытья окон, делает его безопасным и более эффективным.

    магнитные щетка для окон стеклопакет
    магнитная щетка для окон купить в спб
    магнитная щетка для мытья окон winclean
    мытье окон с двух сторон магнитные щетки
    как мыть окна магнитной щеткой
    заказать магнитную щетку для мытья окон

  10. EvaMeami
  11. PeterHig

    buy viagra online canada blue pill viagra - buy real viagra online

  12. Williamgycle

    Ketonic+ (Кетоник+) - лучший жиросжигающий кето-комплекс на основе натуральных природных компонентов. Позволяет в кратчайшие сроки снять нежелательные килограммы и восстановить баланс в организме без мучительных диет, изнурительных тренировок, побочных эффектов и проблем со здоровьем.

    Капсулы для похудения Ketonic+ разработаны специально так, чтобы активизировать метаболические процессы в организме. Они направлены на регуляцию липидного, углеводного, белкового обмена, регуляцию синтеза лептина, восстановление биохимического равновесия синтеза лептина и эндокринных структур, контролирующих массу тела и уровень адипоцитов подкожного слоя.

    Биокапсулы для ежедневного похудения
    как похудеть за 1 день
    похудеть как лучше - как похудеть без ущерба для здоровьяпохудеть-за-месяц-на-5-кгпохудеть-за-20-дней - как похудеть в ногах - похудеть за 10 дней


  13. BrendanSic

    natural remedies for ed: ed devices - ed doctor

  14. Josephsoore

    Приобрести магнитный корректор осанки при болях в спине
    Нужный корректор осанки со скидкой
    корректор осанки - Приобрести магнитный корректор осанки для лечения спины - Заказать корректор осанки укрепляет мышечный корсет - Безопасный магнитный корректор осанки при болях в спине


  15. Kennethprita
  16. JamesSub

    Получите максимальную отдачу от своих сайтов PBN
    PBN - самый эффективный метод построения ссылок Blackhat, когда-либо обнаруженный создателями ссылок. Тем не менее, алгоритм поиска Google не может точно определять сайты PBN.
    Но эффективность ссылок PBN зависит от качества сайтов PBN. Если сайт PBN имеет значительное количество обратных ссылок, то ссылки с этого сайта будут более эффективными, чем сайт PBN без каких-либо обратных ссылок.
    Ссылки могут быть лучшим способом предоставить ссылки на ваши сайты PBN. Ссылки на профили на форумах увеличат ссылочный вес PBN-сайтов. Даже обратные ссылки помогут сайту PBN выйти из песочницы Google.

    seo продвижение заказать


    Признаки для парсинга — Руские, Буржуйские
    Сделать заказ:

  17. KennethWeese

    Quick Answer: Where Can I Buy Coolest Nike Nfl Jerseys Online
    Quick Answer: How Big To Buy Nfl Replica Personalized Jerseys
    Quick Answer: How Can I Buy Football Jerseys Near Me
    Quick Answer: How Do I Know What Size Minnesota Wild Alternate Jerseys To Buy
    What’s The Biggest Size Cheap Jerseys Wholesale Nfl
    Quick Answer: What Size Is Nike Cheap Nfl Jerseys
    What Size Mets World Series Jerseys Should I Buy
    Where To Buy Royal Blue Baseball Jerseys
    Quick Answer: What Size Nfl Nike Jerseys Limited Should I Buy
    Quick Answer: How Do I Know What Size Adidas Soccer Jerseys Wholesale To Buy
    Quick Answer: What’s The Biggest Size Custom Mlb Jerseys
    Question: Where Can I Buy Authentic Nfl Jerseys Fast Shipping Online
    Where Is The Best Place To Get Gu Patch On Nfl Jerseys
    Question: What Size Of Nike Vapor Nfl Jerseys Panthers Should I Buy
    What Size Is Pittsburgh Penguins Old Jerseys
    Where Can U Buy Throwback All Star Jerseys
    Question: Where Do You Buy Authentic Custom Nfl Jerseys
    Question: Where To Buy Atlanta Falcons Jerseys
    Quick Answer: Which Nfl Thursday Night Jerseys Size Should I Get
    What’s The Biggest Size Nfl Game Jerseys Sale
    Question: How Much Does It Cost To Buy Buy Cheap Jerseys
    Quick Answer: What Size Is Custom Adidas Soccer Jerseys
    Which Cheap Wholesale Nfl Nike Jerseys Size Should I Get
    Question: Where Can I Buy Customized Nfl Jerseys Wholesale Online
    Question: What Size Women In Jerseys Should I Buy
    Quick Answer: What Size Is Nba Jerseys Kids
    Quick Answer: What Size Is Nfl Jerseys Lima Ohio
    How Can You Buy Nfl Retired Players Jerseys
    Where To Buy Lakers Mpls Jerseys
    Quick Answer: Which Dallas Cowboy Nfl Jerseys Size Should I Get
    Quick Answer: Youth Cycling Jerseys Size Chart
    Where Buy China Nfl Jerseys Wholesale
    What Size Nike College Jerseys Should I Buy
    What Size To Buy Nfl Gameday Jerseys
    Where Can Buy Nfl Gameday Jerseys
    Quick Answer: Where Can Buy Best Nhl Jerseys Of All Time
    Question: How Big To Buy Blank Cycling Jerseys
    Quick Answer: Where Can I Buy A Plus Size Buy Nike Elite Nfl Jerseys
    What Size Of Official Nfl Stitched Jerseys Should I Buy
    Question: Where Isa Good Place To Buy Official Nfl Game Jerseys
    Question: What Size Is Youth Nfl Football Jerseys
    Quick Answer: What’s The Biggest Size White Nfl Jerseys
    Quick Answer: What Size Should I Get Old Nfl Jerseys
    Quick Answer: Custom Nfl Authentic Jerseys Size Chart
    Quick Answer: Where Is The Best Place To Buy Pro Soccer Jerseys Cheap
    How Can I Buy Red Mlb Jerseys
    Quick Answer: Where Can I Buy A Plus Size Cheap Youth Nfl Football Jerseys
    Question: Where Can Buy Nfl Female Jerseys
    Nfl Jerseys Big Sizes
    Quick Answer: How Much Does It Cost To Buy Official Licensed Nfl Jerseys

  18. Stattam

    Футболка - Футболка
    Старая цена - 1499
    Новая цена - 999

  19. CharlesHig

    Нашел качественную услугу по продвижению: размещение ваших статей на сайтах Вордпресс.
    Вы получаете на сайт статьи и тексты с ссылками, которые точно передадут вес с донора на ваш сайт.
    Таким образом легко можно поднимать НЧ, а также подтаскивать вверх СЧ и ВЧ запросы. Кроме этого возможен рост ИКСа.
    Статейное продвижение абсолютно безопасно и идеально подойдет, как для молодых сайтов, так и для остальных, и придадут траст вашему сайту. - Качественное продвижение - качественное продвижение - Эффективное продвижение - качественное продвижение - продвижение в интернете


    hydroxychloroquine wiki

  21. Georgeewf

    Поменяй свой браузер на CryptoTab и получай доход в биткойнах себе на счет за то, что пользуешься им, либо просто держишь окно браузера открытым. Чтобы скачать и начать зарабатывать потребуется меньше минуты -


  22. RussellAcaps

    Начните эффективнее использовать ресурсы компьютера и зарабатывать на этом! Cкачайте CryptoTab Браузер и он будет майнить биткойны в фоновом режиме, пока вы просто сидите в интернете. Вот ссылка -
    Ознакомительное видео :

    Нажми и начинай зарабатывать!!!

    Ежегодная промо-акция CryptoTab
    Приготовься к лету 2021
    Весна здесь! А это лучшее время, чтобы встряхнуться и попробовать что-то новое!
    Мы запускаем сезонную акцию с призовым фондом более 17 000 $!
    Это ваш шанс убить двух зайцев одним выстрелом — выиграть деньги и привлечь больше рефералов!
    Сорвите куш и наслаждайтесь беззаботным летом.


  23. HowardUsatt

    Увеличение ссылочного веса пресс-релиза:
    Пресс-релиз - это еще один отличный способ наладить ссылки и рекламировать свой бренд, не тратя слишком много денег.
    Все еще небольшие и крупные бренды используют пресс-релизы в своей маркетинговой кампании. Но ссылки из пресс-релиза не такие уж и сильные.
    Важный факт: в пресс-релизах нет ссылок, как в вашем блоге . Если вы можете дать ссылки на свой пресс-релиз, это увеличит ссылочный вес пресс-релиза.
    В конечном итоге это увеличит ссылочный вес на странице с деньгами. Вы можете предоставить на форуме ссылки на пресс-релиз. Ссылки на форумы могут увеличить ссылочный вес пресс-релиза.
    В этом случае мы можем вам помочь.
    мы можем создать огромное количество ссылок на профили форума для пресс-релиза. Без сомнения, ссылки увеличат ссылочный вес пресс-релизов.

  24. BobbyIncuh

    Только самые лучшие и действенные методы и способы продвижения - Parsing

  25. Anthonyrek

    https:/// Продвижение сайтов – это просто!
    Здравствуйте. Позвольте предложить Вам наши услуги по продвижению Вашего сайта.
    Поисковое продвижение - Продвижение в поисковых системах Яндекс, Google и
    Получение естественных ссылок. Крауд-маркетинг – способ повысить узнаваемость в сети и получить настоящие естественные ссылки. Получите отзывы о себе, «включите» обсуждения своего магазина, попадите в самые важные тематические справочники.
    Реклама в соцсетях. С помощью таргетированной рекламы можно не только увеличить число подписчиков в своей группе, но и получить целевой трафик на сайт из социальных сетей. Работаем с любыми соцсетями: ВКонтакте, Одноклассники, Facebook, Мой Мир и другими.
    Гарантированный трафик - Контекстная реклама обеспечивает высокий трафик. Правильная контекстная реклама обеспечивает высокий целевой трафик. Как не слить бюджет на бесполезные клики? Заказать разработку рекламной кампании у специалистов.
    Проверка юзабилити сайта. Владельцы сайтов не всегда видят ошибки на своих ресурсах. И какая-то досадная мелочь, на которую они не обращают внимания, может тормозить пользователя на полпути к покупке. Наши клиенты, заказавшие аудит сайта, точно знают, что делать, чтобы улучшить свой ресурс
    Большинство наших тарифов, даже по продвижению сайтов, с разовой оплатой. Делаем трехмесячный пул работ за 20 дней – обычно этого бывает достаточно, чтобы через 3 месяца сайт попал в ТОП.

  26. KiaMeami
  27. tadalafil 60 mg for sale

    tadalafil generic tadalafil tablets tadalafil dosage

  28. tadalafil daily use

    tadalafil 40 mg daily buy tadalafil us tadalafil 40 mg daily

  29. order tadalafil

    tadalafil online tadalafil 40 mg daily generic tadalafil

  30. tadalafil generic

    generic tadalafil 40 mg tadalafil dosage order tadalafil

  31. tadalis sx

    what is tadalafil order tadalafil tadalis sx

  32. tadalafil

    tadalafil pills tadalafil online tadalafil generic

  33. online casino

    casino real money free casino games online online casino real money

  34. hydroxychloroquine over the counter

    chloronique - aralen hydrochloride premature babies wikipedia chloroquine malaria

  35. zithromax z-pak

    thromax - zithromax purchase how to get a prescription for zithromax order zithromax online

  36. hcos

    erectile injections - hydroxychloroquine plaquenil cost youth erectile dysfunction warnings for hydroxychloroquine

  37. tadalafil 40

    cirla tadalafil 20mg side effects

  38. Anthonyrek

    Никаких продаж, партнерок, заказов и Kwork. Идеальный заработок без вложений!
    автодоход до 130 000 рублей в месяц
    после запуска системы вы будете получать доход, как минимум еще 10 лет
    - зарабатываете на обычных картинках.
    - копируету картинку из указанного источника
    - загружаете картинку на сервис
    - делаете настройки по инструкции
    - выводите деньги
    - пожизненный пассивный доход
    Перейти для оплаты

  39. Anonymous

    The NetzDG actually used to supress oponions from the political right in germany. This is censorship and it getting more worse day after day. Saying something which is different from the political mainstream, can be harmful in germany. If your influence is big enough, the wrong oponion can be harmful. A group called the Antifa threatens everyone who does not speak out the right things. They beat you up or burning your car, just for saying something which they called as ,,rechts‘‘. Rechts is evil connotated in germany an this became a buzzword which only means: wrong political oponion. Its hard to say that and it hearts me, but iam a german and see all these shit. Ten years ago this country was complete an other world, much more free, secure and friendly.

  40. Anonymous

    It seems like Germany didn't learn its lesson from WW2. The Weimar Republic tired to suppress Hateful Speech. All it did was give Hitler a bigger platform and made him a martyr to people who follow him. These people seem think if you can stop hateful speech. That hateful ideas just magically disappear. That naive and simplistic view of how the world works.

  41. Anonymous

    As long as the platforms are classic companies and the platform is already cleared of, for example, police or state-critical content, it is only reasonable to expect that hatred against marginalized groups will be fought within a reasonable time with the means of the rule of law. If you want a truly censorship-free decentralized network, that censorship is indeed free and anonymous, the software must be designed differently. In such a case, however, users should in any case be able to decide which content will spread and which will not, as is the case with freenet, for example.

  42. Anonymous

    Free speech/association and government mandate to not allow certain speech to be published are not compatible. Germany has decided to embrace its authoritarian roots, it just remains to be seen whether this kind of censorship is used as justification for legal suppression in any areas where less "progressive" constituencies take power.

  43. Jamshed

    Self discipline when posting on the net. No amount of laws can solve this problem.

  44. D X

    Preferably, each person must be the ultimate responsible for what it says, not the platforms. If people are validated and can be punished for their words, then platforms don't need to make judgements. Nowadays many platforms already censor comments just because they are not politically aligned and this is censorship.

See Mozilla Community Participation guidelines: [English | Español | Deutsch | Français]. This is a moderated comment space. We will remove comments that are offensive or completely off topic.