La internet más lenta del mundo es la menos asequible

Más de la mitad de la población mundial ya está en línea, pero el acceso por si solo no dice nada sobre cuál es la calidad o los precios de esa experiencia de internet. La rapidez con la cual la gente accede a internet es tan importante para superar las divisiones digitales como que los precios sean asequibles.

Independientemente de si hablemas de países enteros, regiones rurales o casas individuales, la rapidez de internet puede determinar quién puede transmitir películas y música, tomar cursos en línea, gestionar finanzas o realizar trabajos en línea — y quién queda excluido de esas oportunidades.

Es bastante triste que la internet de banda ancha más lenta del mundo resulta ser la menos asequible. Un informe de 2018 de Alliance for Affordable Internet (A4AI) encontró que las regiones del mundo en donde las personas pagan más por internet de banda ancha móvil en relación con su ingreso mensual promedio también cuentan con las velocidades de descarga más lentas (en Mbps).

A4AI llama a esto una “barrera doble al acceso significativo a internet”.

La A4AI considera que el acceso a internet es asequible cuando un 1 GB de datos de banda ancha móvil cuesta 2 % o menos del ingreso promedio mensual.

Con datos de M-Lab, la cual es una plataforma de fuente abierta para probar velocidades de internet, el informe de A4AI muestra cómo África, por ejemplo, tiene la internet menos asequible y la más lenta del mundo. Se encontró que la velocidad media de descarga en África es menos de la sétima parte de la que hay en Europa.

Cargar un video en YouTube es prácticamente instantáneo en la mayor parte de Europa — pero para usuarios de internet de algunas regiones de África, Latinoamérica o Asia, donde la internet es lenta, la misma acción puede ser un acto de paciencia que puede durar varias horas.

La geografía y las políticas pueden contribuir a que las velocidades de internet sean menos asequibles y más lentas. Por ejemplo, las regiones más pequeñas que están menos pobladas pueden enfrentar mayores costos porque tienen menos oportunidades de realizar economías de escala.

Las naciones insulares pueden enfrentar desafíos adicionales porque pueden tener que desplegar cables de internet submarinos para que exista conectividad tanto nacional como internacional. En un país compuesto de múltiples islas, como Filipinas, brindar acceso móvil de banda ancha requiere de múltiples cables submarinos y múltiples puntos de llegada de cables, lo que aumenta la complejidad y los costos.

A4AI sugiere que para reducir el precio a los consumidores, los reguladores deben incentivar una competencia de mercado saludable, establecer reglas que sean claras y aplicables, promover normas de transparencia, realizar consultas públicas y desarrollar estrategias específicas para la región. En Colombia, por ejemplo, las regulaciones de Quality of Service (QoS) para garantizar una mejor velocidad de internet se han realizado de manera participativa con la intervención del Gobierno, operadores, grupos cívicos y consumidores.

Garantizar los parámetros mínimos de velocidad, confiabilidad y asequibilidad de internet requiere de una planificación a largo plazo y de la participación de legisladores, reguladores y operadores para satisfacer los desafíos que son únicos para cada país.

Velocidad y asequibilidad de internet móvil a nivel mundial

Datos combinados del Informe de Asequibilidad de 2018 y Mejorando la calidad del servicio de banda ancha móvil en países de ingresos bajos y medios, Alliance for Affordable Internet, 2018. Datos regionales adicionales proporcionados por Alliance for Affordable Internet

¿Cómo afecta la velocidad de internet el uso que le das?

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