Tus aplicaciones móviles te están rastreando

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Foto de Adam Fagen (CC BY-NC-SA 2.0).

Si tienes aplicaciones instaladas en tu teléfono móvil –– ya sean juegos, noticias o aplicaciones para sentirte mejor –- es probable que sin siquiera saberlo estés enviando algunos datos sobre tu identidad, preferencias o ubicación física a Google, Facebook y otras empresas. Esto seguramente no es una novedad para ti, pero nuevas investigaciones ahora documentan lo importante que es esto en escala.

Un estudio de la Universidad de Oxford a cerca de un millón de aplicaciones gratuitas de Android en 2018 reveló que la mayoría de aplicaciones móviles contiene servicios públicos de empresas — incluidas Alphabet, Facebook, Twitter, Verizon, Microsoft y Amazon — que les permiten rastrear y enviar datos sobre los usuarios a estas empresas. Los programadores de aplicaciones incorporan estos servicios públicos por diversas razones. Por ejemplo, para que el programador de la aplicación pueda seguir el uso de la aplicación o para mostrar anuncios.

Los investigadores no declararon qué datos se transfieren a las empresas, pero advierten que es común que tengan acceso a datos que no están directamente relacionados con la aplicación en uso. Dependiendo de los permisos, esto puede ser tan amplio como una lista de contactos o el historial de ubicación.

Sin transparencia sobre quién rastrea qué, los investigadores ven potenciales riesgos de privacidad que dejan a las personas vulnerables. Los datos combinados de múltiples aplicaciones, junto con otro historial y comportamiento en línea, se pueden usar para generar perfiles muy detallados de personas. A partir de las aplicaciones que una persona tiene en su teléfono se puede estimar intereses, orientación sexual, estado de salud e identidades de sus hijos.

Google puso en duda las conclusiones negativas del estudio, y en octubre dijo a The Financial Times que los investigadores describen erróneamente “funciones comunes y corrientes”, por ejemplo si una aplicación está solamente enviando un informe de avería. Reuben Binns, científico de computación que dirigió el estudio, dijo: “Nadie ha discutido que los terceros que identificamos en el estudio puedan rastrear el comportamiento del usuario a través de múltiples aplicaciones. Esto incluye datos que se usan para analíticas, reporte de averías o ––como ocurre en el 60 % de aplicaciones que tienen inserto el rastreador DoubleClick de Google — publicidad orientada al comportamiento”.

En la web, los rastreadores pueden registrar la información sobre qué buscas, a qué haces clic y qué escribes. Diversas herramientas de navegadores (como Privacy Badger, Ghostery o Lightbeam) existen para ver quién te rastrea. También puedes bloquear el acceso a terceros rastreadores o cookies de rastreo (ver Brave o Firefox, Chrome o Safari), aunque esto usualmente significa también bloquear anuncios porque tienen la capacidad de rastrear.

En los móviles, los usuarios pueden apagar o reconfigurar los identificadores de publicidad que los rastrean a través de las aplicaciones, parecido al bloqueo de cookies en la web. Pero como muchos usuarios no tienen idea de este rastreo que ocurre a través de aplicaciones, tampoco saben que pueden tomar el control.

En el caso de Google, controlan qué aplicaciones están disponibles en la tienda de Google Play para el sistema operativo Android y también se benefician de los datos generados por esas aplicaciones. El estudio de la Universidad de Oxford encontró que Alphabet es el propietario final de varias subsidiarias que se descubrió que tienen rastreadores en más del 88 % de las aplicaciones analizadas (como se muestra abajo).

Una nueva investigación sobre smartphones vendidos por más de 200 vendedores diferentes señalan a un riesgo adicional de recopilación de datos invasiva con algunas aplicaciones que los fabricantes preinstalan. “Los usuarios no tienen idea de las diversas relaciones y asociaciones de intercambio de datos que existen entre las empresas que intervienen en la decisión de qué viene preinstalado en sus teléfonos”, dice el estudio, a la vez que pide más transparencia y una oportunidad real de expresar consentimiento sobre recopilación de datos.

Las protecciones de privacidad podrían estar incorporadas en el teléfono desde el comienzo, pero no es así. Con un ecosistema de aplicaciones que está diseñado para máxima recopilación de datos tras bambalinas no deberíamos sorprendernos. A medida que somos más los que notamos los riesgos de privacidad en línea, también necesitamos reconocer los riesgos de privacidad de los smartphones que ahora son tan importantes para nuestras vidas. Saber es la mitad de la batalla.

¿Qué empresas obtienen datos de 959 000 aplicaciones móviles?

Subsidiarias de Alphabet, empresa matriz de Google, obtienen datos del 88 % de aplicaciones a través de diferentes tipos de servicios públicos para aplicaciones, analíticas de tráfico y más que pueden rastrear usuarios.

Rastreo de terceros en el ecosistema móvil de Reuben Binns, Ulrik Lyngs, Max Van Kleek, Jun Zhao, Timothy Libert, Nigel Shadbolt. En Procedimientos en la X Conferencia de ACM en Ciencias Web, 2018

¿Cómo proteges tu privacidad en tu smartphone?

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