Una alternativa de fuente abierta para «la nube»

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Frank Karlitschek. Foto de Annette Exner (CC0).

Los servicios en la nube se han convertido en las herramientas por defecto que muchas personas usan para hacer su trabajo. Pero esto puede significar tener que ceder privacidad y control. Algunas alternativas de fuente abierta están ofreciendo herramientas para que las personas vuelvan a tener el control.

Frank Karlitschek es un programador de fuente abierta alemán y es el fundador de Nextcloud, plataforma que provee de almacenamiento, colaboración y de todos aquellos servicios que esperararías tener para trabajar en línea.

«Tenemos esta enorme centralización de todo. La infraestructura de la nube que hace que funcionen muchos servicios en internet está controlada por muy pocas entidades, como Amazon, Google y Microsoft. Son la red troncal de todo, y eso no es saludable», dice.

Nextcloud se fundó originalmente como una alternativa a Dropbox, pero donde el usuario podía tener los beneficios de los servicios en la nube usando infraestructura que estuviese bajo su control. Luego evolucionó a un paquete de productividad completamente modular, lo que significa que puedes elegir qué aplicaciones ejecutas en la plataforma.

«La idea siempre fue que pudieras usar tu propio servidor o tu propia infraestructura, así que está totalmente descentralizado», dice Karlitschek. Dice que la actual versión de Nextcloud se compara con G Suite de Google o Microsoft Office 365.

«Hay muchas funciones para compartir, colaborar y comunicarse, editar documentos, calendarios, contactos, y mucho más. Es un paquete completo de colaboración de última generación, pero es 100 % fuente abierta y funciona en tu propia infraestructura».

Nextcloud tiene cerca de 1800 colaboradores de código individuales, que realizan desde arreglos simples hasta colaboraciones que tardan varios años. «Pero es más que sólo escribir código», dice Karlitschek. «Por ejemplo, están las traducciones. Están disponibles en 95 idiomas y todas las hacen voluntarios de todo el mundo».

Pero Nextcloud no depende solo de voluntarios. Hay 45 empleados que mantienen la base de códigos a tiempo completo. Su modelo de negocios es vender suscripciones de asistencia a organizaciones que usan Nextcloud sin costo, lo cual es la manera con la cual han podido monetizar su software libre y de fuente abierta.

El software libre y de fuente abierta surgió en una época en que las personas ejecutaban software en sus propios computadores, ya fueran personales o de escritorio, o un servidor en un centro de alojamiento o hosting. Al ejecutar código que no está patentado tienes más control sobre lo que tu computador está haciendo.

Pero como los servicios en la nube se están volviendo el modo de trabajo por defecto, esta clase de control se esfuma. «De alguna manera, es más cerrado aún que el software patentado que se ejecuta en tu computador personal, porque al menos ahí sabes dónde está», dice Karlitschek.

Para crear un producto que se compare y que compita con los monopolios globales de internet necesitas hacer muchas cosas bien.

«Debes tener un software alternativo que sea bueno. Debes tener todas las funciones que el usuario espera. Si tienes menos funciones, usarán el otro software», continúa Karlitschek.

Pero aunque hagas que la interfaz de usuario y los flujos de trabajo sean interesantes y útiles, aún hay obstáculos para poder adoptar servicios de nube descentralizados.

Con Google o Microsoft, solamente creas una cuenta y empiezas. Para usar Nextcloud, primero debes instalarlo en un servidor. No importa lo fácil que sea este proceso, hay un paso más que en la experiencia de la nube. Alojar tu propia nube también cuesta dinero.

«En los viejos tiempos, con una fuente abierta y un software libre, siempre teníamos el costo beneficio de nuestra parte. Podíamos decir: Linux es tan bueno como Microsoft y usarlo no tiene costo, mientras que Microsoft si cuesta. Con los servicios en la nube lamentablemente es totalmente a la inversa. Nextcloud es gratis, pero debes alojarlo en algún lugar. Ahora, el alojamiento viene gratis con los otros servicios», afirma Karlitschek.

¿Qué necesitarías para probar una alternativa a la nube que sea de fuente abierta?

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